Institutskolloquium Herbstsemester 2022

Donnerstag, 17.15 - 18.00 Uhr

Findet im Raum 003 Fabrikstrasse 6 statt.


Prof. Peter Muris: "Selective mutism, a psychiatric condition at the crossroads of social anxiety and autism spectrum disorder"
Universität Maastricht


Dr. Christoph Stadtfeld: "Social networks and well-being of university students"
ETH Zürich


Prof. Beate Ditzen: "Paarinteraktionen und Gesundheit: Psychobiologische Mechanismen"
Universität Heidelberg

Prof. Peter Muris: Selective mutism, a psychiatric condition at the crossroads of social anxiety and autism spectrum disorder

In current classification systems, selective mutism (SM) has been added to the anxiety disorder. This makes sense as there is abundant evidence showing that anxiety, and social anxiety in particular, is a prominent feature of SM. In this article, we plead that – besides anxiety – autism spectrum problems are also often implicated in SM. To build our case, we summarize evidence showing that SM, social anxiety disorder (SocAD), and autism spectrum disorder (ASD) are closely allied clinical conditions. Next, communalities in the social difficulties among these three disorders as well as processes and variables that underlie these shared problems are discussed. Following this, we address the possible role of a special class of symptoms, restricted and repetitive behaviors and interests (RRBIs), which are a prototypical sign of ASD and are assumed to play a special role in the preservation and exacerbation of social difficulties. We then substantiate our point that SM is sometimes more than an anxiety disorder by addressing its special link with ASD in more detail. Finally, we close by noting that the involvement of ASD in SM has a number of consequences for clinical practice with regard to its classification, assessment, and treatment of children with SM and highlight a number of directions for future research on this disorder.


Dr. Christoph Stadtfeld: Social networks and well-being of university students

The Swiss StudentLife Study investigated the emerging social networks of first-year undergraduate students at a Swiss university. Students were mostly strangers to each other on their first day at university, but developed multidimensional and densely-knit social networks through time. These networks were associated with a number of individual outcomes, maybe most importantly their mental health and academic achievement. The talk reviews the research design, measurements, and some relevant empirical findings. It further discusses extensions to the study that were conducted at the time of COVID-19 when social interactions were limited and students were at higher risk of social isolation and lower mental health.


Prof. Beate Ditzen: Paarinteraktionen und Gesundheit: Psychobiologische Mechanismen

Partnerschaften haben einen bedeutenden Einfluss auf die psychische und körperliche Gesundheit und sogar auf das Überleben des Einzelnen. Dieser Einfluss wird über psychobiologische – u.a. über hormonelle - Mechanismen vermittelt. Es stellt sich also die Frage, wie Hormone in konkreten Paarinteraktionen wirken und umgekehrt – ob und wie das Paarverhalten einen Einfluss auf Hormone hat.

Tatsächlich deutet unsere Forschung darauf hin, dass positive Paarinteraktionen einen Einfluss auf die Stresssysteme des Körpers und spezifisch auf zentralnervöse Belohnungsmechanismen haben. Im Gegenzug kann Paarkonflikt die körperliche Stressreaktion steigern. Hier setzt die psychobiologische Evaluation unserer Interventionen an; so konnte z.B. Paarkommunikationstraining die hormonelle Antwort auf einen Konflikt senken. Auf neurobiologischer Ebene wurden diese Effekte in letzter Zeit mit dem Neuromodulator Oxytocin in Verbindung gebracht, welchen wir in experimentellen und alltagesbasierten Studien an Paaren untersuchen, um so die Effekte auf die Interaktion im realen Interaktionsumfeld zu erfassen.

Im Beitrag werden die aktuellen Ergebnisse dieser Studien aus Labor und Alltagsmessungen im Zusammenhang mit unterschiedlichen Gesundheitsparametern vorgestellt und die neuroendokrinen Mechanismen der Paarinteraktion im Hinblick auf Geschlechtsunterschiede und die spezifische Phase einer Partnerschaft diskutiert.